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French rower fails in fourth attempt to cross the Atlantic Ocean

12 July 2004

by Keith Bonnell

▼Rouleau vers le bas pour la traduction en français▼

 HALIFAX (CP) — An apparently exhausted French rower was airlifted from his rowboat Sunday off Nova Scotia after his fourth attempt to cross the Atlantic Ocean fell short.

 

Jean Lukes left Cape Cod, Mass., 14 days ago, according to rescue officials in Halifax.
The 39-year-old resident of France was trying to row all the way across the Atlantic to Europe _ the latest person to undertake a trek known as ocean rowing. However, he was about 130 kilometres south of Halifax on Sunday when he called for help around 7 a.m.
Lukes contacted a rescue co-ordination centre in Gris-Nez, France, and told them he was sick and close to passing out.

His seven-metre boat had both a satellite phone and a marine radio on-board, allowing him to contact the rescue centre.
The French centre then contacted rescue officials in Halifax, who dispatched a Cormorant helicopter and a Hercules aircraft to pick up Lukes.
"He was in a weak condition," Christine Gaillard at the Halifax rescue centre said of Lukes. "He was hoisted off his vessel."
Lukes was taken to hospital in Halifax and treated. Late in the day, a hospital spokeswoman said he had been discharged. Lukes could not be reached for comment Sunday night. The British-based Ocean Rowing Society tracks the journey of all those who try to do ocean rowing. The society's website said Lukes had apparently been suffering from "extreme fatigue" before being picked up.
Reached last night in London, England, the society's executive director said Lukes hadn't followed some of the guidelines the society recommends for those trying to make an ocean rowing trip.
Kenneth Crutchlow said Lukes' vessel, the Sojasun, didn't have an Emergency Positioning Indicating Radio Beacon.
Lukes' voyage had also started later in the season than the society recommends, said Crutchlow.
"We want to do everything we can for an ocean rower no matter what, but we do observe that Jean Lukes has made five attempts," Crutchlow said. "Maybe this is not for him."
The society' website said this latest trip was actually the fourth trip by the father of two to cross the ocean.
A coast guard vessel had been dispatched to tow Lukes' rowboat back to shore Sunday night. It had been left bobbing aimlessly in the water. "It's now a danger to navigation," said Lieut. Cmdr. Denis LaViolette, a spokeswoman for the rescue centre, said of the boat.

The record for a single rower crossing the Atlantic is held by Frenchman Gerard D'Aboville, who accomplished the feat in 72 days in 1980.

Crutchlow said there were currently six efforts being made by different rowers to cross an ocean.
Jan Meek of Britain and her adult son rowed from the Canary Islands to Barbados in 1997.
Meek, 60, said she feels badly for Lukes and understands how difficult the journey can be. Her own trip took 101 days.

"The ocean is a very strange place," she said. "It's very harsh and cruel, it is unforgiving.
"Some people can take this and some can't," she said.
"When you're out there, my God, it's a lonely place."
"It could end up, especially at night, being horrendous"


Jean Lukes a quitté Cap Cod, Mass, il y a 14 jours, selon  les officiels de sauvetage posté à Halifax.Le français âgé de 39 ans était entrain d’essayer de ramer toute la voie entre  l’Atlantique et l’Europe. La dernière personne à entreprendre ce type de voyage à la rame. Quoi qu’il en soit, il était dimanche à environ 130 Kms au sud d’Halifax lorsqu’il a demandé de l’aide. Lukes a contacté un organisme de sauvetage à Gris-Nez, France, et leur a dit qu’il était malade et à la limite de s’évanouir. Son bateau de 7 mètres avait à bord, à la fois un téléphone satellite et une radio marine, lui permettant de contacter le centre de sauvetage. Le centre français a contacté ensuite l’organisme de sauvetage situé à Halifax, qui a par la suite envoyé un hélicoptère Cormorant et un avion (Hercules) afin de lui venir en aide.

« Il était affaibli » Affirma Christine Gaillard, officier au  centre de sauvetage d’Halifax. « Nous l’avons donc hélitreuillé de son bateau ». Jean Lukes a par la suite été emmené à l’hôpital d’Halifax où il a reçu les soins nécessaires. Il est sorti un peu  plus tard dans la journée, a affirmé une personne au sein de celui-ci. Lukes ne pouvant faire de commentaire dimanche dans la nuit. L’Ocean Rowing Society suit les progrès de toutes les personnes tentant de ramer les océans. Son site Internet décrit que Lukes souffrait apparemment « d’extrême fatigue » avant d’être secouru. Appelé la nuit dernière à Londres, le président de l’ORS a affirmé que Lukes n’avait pas suivi les indications que l’association recommande pour ceux qui essayent de faire une traversée à la rame.  Kenneth Crutchlow a en effet affirmé que le bateau de Lukes, le Sojasun, n’avait pas d’EPIRB (balise radio d’urgence pour indiquer les positions).

Et de plus, le voyage de Lukes a également débuté plus tard dans la saison que L’ORS le recommande a dit Crutchlow. « Nous faisons tout ce que nous pouvons pour un rameur, n’importe quoi, mais nous observons que Jean Lukes en est à sa 5eme tentative »Affirma Crutchlow. « Peut être que ce n’est pas pour lui.».

Un bateau des gardes cote a été déployé pour remorquer le bateau de Lukes, qui fut de  retour au littoral dans la nuit de dimanche. Car selon le lieutenant commandant  Denis LaViollette « c’était un danger pour la navigation de laisser comme cela, flottant sans but ».

Le record de la traversée de l’atlantique pour un rameur en solo est détenu par le français Gérard d’Aboville, qui a accompli cet exploit en 72 jours en 1980.

Crutchlow a affirmé également qu’il y a actuellement 6 rameurs qui essaye de traverser un océan. L’anglaise Jan Meek et son fils ont ramé des Canaries jusqu’aux Barbades en 1997. Meek, 60 ans, a dit qu’elle compatissait pour Lukes et qu’elle comprenait combien ce type de voyage pouvait être difficile. Son propre voyage a duré 101 jours. “L’océan est un endroit vraiment étrange” a t-elle dit. “C’est très dur et très cruel, mais c’est inoubliable. Certaine personne peuvent le prendre et d’autre non »« Quand vous êtes là haut, mon dieu, c’est un endroit isolé”

« On en finira jamais, particulièrement la nuit, ça devient horrible »


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